비행실험 앵무새도 안전제일…고글 쓰고 레이저속 비행

레이저 빛 쏘아 날개짓이 만드는 공기흐름 관찰


00parrot1.jpg » 시력보호 안전고글 쓴 앵무새. 출처/ 스탠포드대학교


무새의 비행실험도 ‘안전제일’!

새의 날개짓이 몸을 공중에 뜨게 하는 ‘양력(lift)’을 어떻게 얼마나 만드는지를 직접 관찰하기 위한 새의 비행실험에서, 비행을 시연하는 앵무새가 시력보호용 안전 고글까지 쓰고서 비행에 나섰다. 미국 스탠포드대학 연구진은 ‘양력’을 계산하는 데 쓰이는 몇몇 방정식들이 실제 상황에 얼마나 들어맞는지를 검증하고자 앵무새의 날개짓 관찰실험을 설계했다.


먼저, 앵무새가 이쪽 횃대에서 저쪽 횃대로 비행하는 동안에 새의 퍼덕이는 날개짓을 초고속으로 촬영하는 카메라들을 이곳저곳에 설치했다. 날개짓을 할 때 일어나는 역동적인 공기의 흐름, 특히 소용돌이를 시각적으로 확인하기 위해 눈에 보이는 안개입자를 허공에 뿌려두었으며, 또한 안개입자의 흐름이 보이도록 레이저를 비행 구간에 비추었다 (<사이언스> 보도, <사이언스 뉴스> 보도).


실험의 주인공은 연구진이 비행실험을 위해 오랜 동안 훈련시켜온 태평양앵무새 '오비(Obi)'다. 연구진은 레이저의 위험이 걱정됐는지 안전한 비행을 위해서 '오비'한테 시력보호용 안전 고글을 3D프린터로 제작해 씌어주었다. 본래 제것인 것처럼 자연스럽게 안전 고글을 쓴 오비는 멋진 비행을 선보였다. 비행의 짧은 순간은 초고속 카메라들에 의해 여러 각도의 수많은 장면들로 기록됐다.


[ https://youtu.be/OSAdkAI3hgc ]


관찰과 분석을 거쳐 연구진은 날개짓 때 생기는 공기 소용돌이가 이전에 예측하던 것보다 매우 짧은 순간에, 대략 0.1초만에, 사라진다는 새로운 사실을 확인했다. 이런 관찰 결과는 이전에 양력 계산에 쓰이는 방정식들의 결과와는 달랐다. 연구진은 앵무새 비행실험의 결과가 비행 로봇을 개발하는 데 새롭게 활용될 수 있으리라고 전했다. 이 연구결과는 <생체영감과 생체모방(Bioinspiration and Biomimetics)>에 실릴 예정이라고 한다.


오철우 기자 cheolwoo@hani.co.kr  

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오철우 한겨레신문사 과학담당 기자, 사이언스온 운영
1990년 한겨레신문사에 입사해 편집부, 사회부, 문화부, 생활과학부 등을 거쳤으며 주로 과학담당 기자로 일했다. <과학의 수사학>, <과학의 언어>, <온도계의 철학> 등을 번역했으며, <갈릴레오의 두 우주체제에 관한 대화>를 썼다.
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