[기획] 대중과 소통 배우는 '과학자 기자'들

::: 사회 속 과학, 소통의 현장 (6)



00sciencemedia2 » 미국과학진흥협회(AAAS)의 ‘매스미디어펠로십프로그램’에 참가한 매사추세츠공대의 루루 리우(현 하버드대)가 프로그램 뒤풀이 모임에서 자신이 캘리포니아 지역신문 <새크라멘토 비>에서 활동하면서 작성한 기사들에 대해 협회 간부에게 설명하고 있다. 사진/ 미국과학진흥협회 제공

 



“기사를 쓰면서 과학의 인간적 측면을 이해하게 됐어요. 과학을 연구하는 사람과 삶의 궤적이 (연구과제만큼) 중요하다는 것을 발견했습니다. 또한 사람들과 지역의 이해관계를 파악하는 것이 과학기사를 독자들이 어떻게 해석하는지 맥락을 아는 데 도움이 된다는 사실을 깨달았죠.”


미국 샌프란시스코 캘리포니아주립대에서 신경과학을 전공한 헬렌 쉔(29) 박사는 미국과학진흥협회(AAAS)의 ‘2011년 매스미디어펠로십프로그램’에 참가해 두 달 동안 <필라델피아 인콰이어러>에서 과학기자로 일한 소감을 이렇게 요약했다.


매스미디어펠로십은 1974년 과학진흥협회가 자선단체 러셀세이지재단(RSF)과 미국과학재단(NSF)의 지원 아래 처음 시작한 프로그램으로, 미국 전역에서 모집한 대학 졸업 예정자 이상의 과학도들에게 신문·방송사에서 실제 뉴스 제작 활동을 할 수 있는 기회를 제공하고 있다. 과학자들이 미디어와 좀더 친밀한 관계를 맺고, 언론사들에게 과학적 지식의 중요성을 알게 하자는 게 취지다.


프로그램 담당 국장인 라만 컬버는 “과학 분야를 전공한 학생들만 참여할 수 있으며 통상적인 인턴십 프로그램과 달리 이들은 실지로 기자로서 일을 한다”며 “프로그램을 마치면 10~20개의 자신의 이름으로 된 기사나 방송물이 성과로 남는다”고 말했다.


프로그램 참가자 모집은 가을에 시작해 다음해 1월에 마감하는데, 100~120명이 지원을 한다. 지원자 심사단은 과학학회와 언론사 등 지원단체들로 구성되며 글쓰기 능력과 기사 아이디어 등을 평가해 10~15명을 뽑는다. 해마다 6월 첫주에 워싱턴 과학진흥협회에서의 오리엔테이션과 언론사 현장 방문을 진행한 뒤 언론사들이 원하는 ‘과학자 기자’를 선발한다.


해는 모두 11명의 참가자가 <시카고 트리뷴> <로스앤젤레스 타임스> <사이언티픽 아메리카> <엔피아르>(NPR) 등 11개 언론사에서 활동을 했다. 이들에게는 1명당 활동비 8500달러가 지급되는데, 언론사와 함께 미국 전기전자학회(IEEE), 물리학회, 노스캐롤라이나 리서치트라이앵글에 기반을 둔 ‘버로스 웰컴 기금’(BWF) 등 후원단체들이 지원을 한다.


컬버 국장은 “많은 참가자들이 활동 뒤에 자신의 일이 얼마나 영향력이 있는지 깨달았다고 말하고, 또 일반인들과 자신의 일에 관해 소통하는 방법을 배웠다고 말한다”고 전했다.


대다수가 자신의 영역으로 돌아가 ‘과학소통꾼’(과학커뮤니케이터) 구실을 하지만 언론인으로 인생경로를 바꾸는 경우도 종종 있다. 프로그램 이수자 가운데 <사이언스> <화학공학 뉴스> 등 과학저널과 <뉴욕타임스> <워싱턴 포스트> 등 일간지, <뉴스위크> <비즈니스위크> 등 매거진에서 기자로 일하거나 프리랜서로 활동하는 이들이 있다고 컬버 국장은 말했다. [워싱턴/이근영 선임기자]

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이근영 한겨레신문사 과학담당 선임기자
때론 현미경으로 과학, 과학자의 속살을 들여다보고 때론 멀리서 망원경으로 방관하는 문과 출신 과학기자. 과학과 대중의 소통과 과학기자의 역할에 관해 연구 중.
이메일 : kylee@hani.co.kr      

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