[뉴스] 노벨물리학상에 ‘그래핀’ 만든 가임·노보셀로프 교수

 전기전도 속도·강도 최강, 차세대 소자재료로 주목

“물리적 특성 밝힌 김필립 교수 수상 못해 아쉬워”


00nobelphysics » 가임(왼쪽)과 노보셀로프. 출처 nobelprize.org  


2010년 노벨 물리학상은 ‘꿈의 신소재’로 각광받고 있는 ‘그래핀’을 발견한 과학자들에게 돌아갔다. 그래핀은 전기전도도가 실리콘 반도체보다 100배 이상 빠르고 강도도 어느 나노물질보다 강해 차세대 소자 재료로 주목받고 있다.


스웨덴 노벨위원회는 5일 “흑연에서 탄소 원자 단층을 분리해 양자물리학의 성질을 보이는 물질임을 규명한 영국 맨체스터대의 러시아 출신 네덜란드 과학자 안드레이 가임(52) 교수와 러시아 출신 영국 과학자 콘스탄틴 노보셀로프(36)  교수 겸 영국왕립학회 회원을 올해 노벨 물리학상 수상자로 선정했다”고 발표했다.


가임과 노보셀로프는 스승과 제자 사이로, ‘2차원 평면이나 1차원 나노선은 안정된 상태에서 홀로 존재할 수 없을 것’이라는 기존 물리학 이론을 뒤집고 2004년 처음으로 탄소 원자 단층으로 이뤄진 ‘그래핀’을 제작했다. 1947년 캐나다 물리학자 왈라스가 ‘그래핀’의 존재를 예견한 뒤 많은 물리학자가 이 물질을 찾아왔지만, 연구팀은 허무할 정도로 간단하게 그래핀을 만들어냈다. 연구팀은 3M 스카치테이프로 흑연에서 원자 한 층씩을 떼어내 실리콘 박막에 올려놓았다. 이어 연구팀은 이 물질이 양자 전기동력학과 특수상대성 이론이 모순없이 작용하는 특수한 성질을 갖는다는 것을 증명해 2005년 논문을 <네이처>에 발표했다. 당시 이들과 똑같이 그래핀에서 ‘반정수배 양자홀 효과’를 발견한 한국계 물리학자 김필립(42) 미국 콜럼비아대 교수의 논문이 나란히 실렸다. 손영우 고등과학원 계산과학부 교수는 “김 교수가 노벨상 수상자에 들어갔어도 어느 물리학자도 반대하지 않았을 것”이라며 김 교수가 상을 받지 못한 것에 대해  안타까워했다.

geim and novoselov » 노벨물리학상을 받은 가임 교수(왼쪽)와 제자인 노보셀로프 교수

가임 교수는 올해 7월26일 서울 강남구 코엑스에서 열린 세계반도체학술대회(ICPS)에 참석했으며, 오는 11월10일 제주도에서 한국과학기술단체총연합회(과총)가 여는 ‘다산컨퍼런스’에도 참석할 예정이다. 가임 교수는 당시 그래핀 양산 체계를 준비하고 있는 삼성테크인 쪽과도 만나 상용화에 대한 논의를 한 것으로 알려졌다.


홍병희 성균관대 신소재공학부 교수는 “오래지 않은 발견에 노벨상이 수여되는 것은 그래핀의 실용화 가능성에 대해 노벨위원회가 높이 평가했기 때문일 것”이라며 “그래핀의 실용화 가능성을 보여온 한국 연구자들의 연구실적도 이들이 노벨상을 받는 데 일조했을 것”이라고 말했다.


노벨위원회는 지난 5월 가임 교수와 홍 교수, 손 교수, 김 교수 등 세계 그래핀 연구자 30여명을 스톡홀름으로 초청해 그래핀 포럼을 연 바 있다.


[관련] 물럿거라 실리콘, 그래핀 납신다

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이근영 한겨레신문사 과학담당 선임기자
때론 현미경으로 과학, 과학자의 속살을 들여다보고 때론 멀리서 망원경으로 방관하는 문과 출신 과학기자. 과학과 대중의 소통과 과학기자의 역할에 관해 연구 중.
이메일 : kylee@hani.co.kr      

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