젊은 우리는 어떤 과학기술 정책을 바라는가?

 현장의 목소리 타운미팅 참가자 인터뷰  

정책토론에 참여한 고등학생 오상현, 김태영군 

졸업 이후 진로를 고민하는 대학원생 김유진씨 

평소 과학교육 현실에 관심 많았던 대학원생 한아름씨


00TMinterview1.jpg » 왼쪽 위부터 시계방향으로, 김유진씨, 김태형군, 오상현군, 한아름씨. 사진/ 김현중


난 9월22일 토요일, 가을의 한 복판인 '추분'답게 청명한 날씨였던 이날 서울 공덕동 한겨레신문사 3층 청암홀에서 열린 ‘2012년 대선, 과학기술인 말하다’ 제2차 타운미팅에 모인 이들은 가을 하늘의 유혹도 잊고 그 어느 자리에서 그런 것보다 더 열띤 토론의 열기를 뿜었다. 이날 토론마당은 지금껏 이어진 0차(7월7일), 1차(8월11일) 타운미팅에서 제기된 현실의 여러 문제들을 놓고서 다방면으로 실제적인 정책을 만들어보는 식으로 진행되었다. 20대의 참여가 두드러지긴 했으나 모든 연령층이 빠짐없이 참석해 눈길을 끈 이번 모임에서는 1차 모임에선 볼 수 없었던 고등학생 참가자들도 있었고, 그밖에도 각계각층의 참가자들이 자리를 빛내주었다.


고등학생 참가자 중 한 명인 오상현(2학년·서울 o고)군은 “‘사이언스온에서 행사 소식을 보고서 참여했다. 고등학생이 많이 안 올 것 같았고, 그래서 나라도 고등학생의 목소리를 내고 싶어서 왔다. 사실 학원 시간 때문에 못 올 뻔했으나 학원을 끊은 덕분에 올 수 있었다. 올 수 있어서 다행이라 생각한다”고 말했다. 김태영(2학년·천안 ㅂ고)군는 “어머니가 추천해 참가했다. 평소 영재교육 제도에 대해 관심이 있었고 관련 이야기를 많이 나누는 기회가 되어 너무 좋았다”며 타운미팅의 참가 동기를 밝혔다.


가장 많이 자리를 빛내준 연령층인 20대 참가자 중 한 명인 경희대 박사과정 대학원생인 김유진씨는 “브릭의 이메일을 받고 이런 토론의 장이 있음을 알게 되었다. 평소 과학기술 정책 쪽에 관심이 있던 터라 같은 학교의 연구교수 님을 설득해 함께 참여했다. 특히 우리나라에서 여성 연구원들이 학교로 가는 비율이 현저히 적은데 그 대안이 될 수 있는 고용할당제 같은 정책에 관심이 있다. 또한 비정규직 박사 인력을 비롯해 지나치게 많은 석박사 배출로 야기되는 문제를 해결할 방안을 함께 얘기해 보고 싶었다”고 했다.



과학교육 정상화, 연구환경 개선, 소통의 문화에 대한 갈증

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정말 다양한 정책 제안이 쏟아진 이날, 참가자들은 각자 어떤 문제의식을 가지고 참여했을까? 주로 젊은층과 얘기를 나눈 이번 인터뷰 취재에서는 주로 이공계 교육 정상화나 이공계의 연구 환경 개선, 과학계의 소통 문화 확대 같은 의견들이 나왔다.


고등학생 오상현군은 “평소에 국가가 지원하는 과학 캠프나 여러 가지 과학 프로그램에 자주 참여하는 편인데, 거기에서 늘 느끼는 점은 학생들이 이런 행사에 참여할 여유가 없어 보인다는 것이다. 입시에 치우친 관심사로 인해 중학교, 고등학교의 공부는 학문적인 측면보다는 오로지 점수에 집중돼 있는데, 학생들이 자기 관심사를 찾아가거나 주위를 돌아볼 수 있게 해 주는 제도 장치가 필요하다고 생각한다”고 어엿한 자기 생각을 밝혔다. 그는 또 “국가에서 좋은 기초과학 프로그램들을 홍보하는 일에는 크게 투자를 하지 않는 것 같다. 포스터만 붙이는 것이 아니라 학교에 설명회를 하러 오는 것처럼 아이들이 직접 접할 수 있는 기회를 넓혀주면 좋겠다”고 말하기도 했다.


평소 이공계 교육에 관심을 가지고 있다가 이번에 참가했다는 한아름(경북대 치의학전문대학원)씨는 “과학인의 목소리를 듣기가 어려운데 이런 곳에서 그들의 생각을 듣고 싶었다. 온라인 토론장도 있긴 하지만 직접 육성으로 얘기를 나누고 싶었고 특히 교육 분야와 고등교육 문제에 관한 얘기를 나누고 싶었다”고 말했다. 좀 더 구체적으로 물어본 질문에, 그는 “이과 학생들에게 인문소양을 기를 수 있는 교육이나 글쓰기 교육이 더 필요하다고 생각한다. 과학이라는 학문이 정해진 답을 찾는 것 또는 새로운 지식을 밝히는 것 정도만으로 인식이 되는 바람에 과학 탐구의 ‘과정’이 중요하다는 사실은 많이 간과되는 것 같다. ‘왜, 얼마나, 어떻게’에 관한 긴 글 쓰기는 의사전달 능력도 발전시킬 것이고, 작게만 보더라도 과학인의 정책 결정 등에 대한 의견 개진에도 큰 힘이 될 것으로 생각한다”고 밝혔다.

00TMinterview2.jpg » 9월22일 열린 제2차 타운미팅에서. 지금은 정책 제안 집중토론 중.


과잉 박사인력의 구조적 실업 해법은...'진짜 과학' 가르치는 교육은...

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타운미팅에 참여한 젊은 이들이 구체화적으로 생각하는 정책 제안에 대해서도 몇 가지 들어보았다. 박사과정 대학원생 김유진씨는 “여성 연구자의 교수 임용이 여전히 어려운 현실에서, 박사학위자의 성비를 고려한 합리적인 고용할당제가 대안이 될 수 있을 거라고 생각한다”고 말했다. 그는 “또한 박사학위 심사과정에서 더 명확한 기준, 예컨대 전공 이해도에 대한 평가가 훨씬 강화되어 아무나 박사가 된다는 말은 안 나왔으면 좋겠다”고도 말했다. 이어지는 대화에서 그는 “박사학위를 받아도 취업을 하지 못하는 이들이 많은 게 현실이다. 전국적으로 박사 배출이 많아져서 생기는 일종의 '구조적 실업'이 아닐까 생각한다. 대학별로, 특히 박사과정생이 몰리는 상위권 대학들은 박사 배출을 좀 더 제한하는 대신에 다른 방식으로 연구 인원을 충당하는 식의 정책을 고려해보는 것도 필요할 것 같다. 이 부분은 정말 조심스럽고 어려운 이야기이지만 국가에서 그냥 손놓고 있어선 안 된다고 생각한다”고 조심스레 의견을 개진해 보기도 하였다.


한아름씨는 “과학교육 정책의 결정 과정에서 현직 과학 교사나 교수 등의 현장 목소리가 더 많이 반영되어야 한다. 또한 과학교육은 지금과 같이 새로운 정부에서 예전 정책을 뒤엎고 다시 시작하는 식의 단기 성과만을 쫓을 것이 아니라 중장기로 갈 수 있도록 해야 하고, 그에 따라 정부의 영향력이 없는 독립적인 기관이 필요하다고 생각한다”면서 “대학의 과학교육을 중고교 실습에서도 겪어볼 수 있어야 하는데 중고등학교의 과학교육은 실습의 중요성이 간과되어 있고 그래서 대학에 와서 큰 차이를 느끼게 된다. 중고교 교과과정에 실제적인 과학 실습이 포함되는 게 맞지 않을까 생각한다. 예를 들면 직접 실험을 하고 있는 석박사과정 대학원생들이 중고등학생들과 함께할 수 있는 시간이 마련되는 식의 형태도 생각해 보았다”라고 의견을 말해주었다.



"유쾌한 참여와 소통...다양한 분야에서 더 많이 참여해야"

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이날 타운미팅의 정책 토론을 처음 경험한 네 사람의 소감은 과연 어떨까? 이들은 신선하고 민주적인 타운미팅 운영방식, 자발적인 참여 문화에서 나오는 적극성과 열정, 시간 가는 줄 모르게 만드는 유쾌한 토론의 마력 등을 장점으로 뽑았다. 토론 과정에서 쓰인 현장자동응답기(클리커, <케이비에스2> 프로그램 ‘안녕하세요’에서 하는 투표를 연상시키는)가 투표 결과를 즉시, 직관적으로 볼 수 있게 해주고 그걸 활용해 이야기를 풀어나가는 진행 방식에 상당한 흥미를 나타내기도 했다. 또한 한아름씨는 “이곳에 직접 참여해보니 과학계에서도 이제 변화가 필요하다는 의식이 강해졌음을 느꼈다. 그런 의식 변화 때문인지 비교적 수동적이었던 과거에 비해 능동적으로 변하고 있음이 느껴졌고, 이제 정책 결정 등의 상황에 자기 주장을 알리려는 시도들이 시작되는구나 하는 느낌이 들어 좋았다”고 소감을 밝히기도 했다.


그러나 우려의 목소리도 없지 않았는데, 김유진씨는 “이런 소통을 과학인이 하고 있다는 사실 자체가 일반 대중에게 더 알려져야 한다”고 말하면서 “다양한 층이 참여하긴 했으나 아직도 더 많이 다양한 사람들이 참여하고 소통해야 한다는 생각이 들었다. 특히 법조인이나 행정 전문가 등이 더 참여해 실제 적용을 위해 우리 제안을 다듬는 데 도움을 주었으면 좋겠다”고 말했다. 한아름씨도 비슷한 의견을 냈다. 그는 “모인 이들의 의견이 과학인 전체의 의견이라고 여기기엔 아직은 참여 인원이 부족하지 않나 하는 생각이 든다. 다양한 성향을 가진 많은 이들이 모여서 자기 목소리를 내주었으면 좋겠다”고 밝혔다.


고등학생 오상현씨는 “고등학생의 참여라 아무래도 다른 분들이 저를 더 챙겨주고 잘 대해주셨던 것 같다. 하지만 사실은 정책 제안 같은 토론의 자리에 고등학생도 있어야 맞는 게 아닌지, 그래서 고등학생이 참여한 것이 놀라운 일이 아니라 당연하게 받아들여질 만한 문화가 정착되는 게 맞는 게 아닐까 생각한다”며 “정책이라는 게 어렵게 느껴지긴 하지만 당사자인 우리 또래의 학생들이 관심을 가지고 참여하길 바란다”고 말했다. 


자발적으로 이뤄지는 유쾌한 소통과 토론의 장인 과학기술정책 제안 3차 타운미팅은 다음 달인 10월27일 토요일에 다시 열릴 예정이다(장소 미정). 아무리 시간이 있어도 부족하게만 여겨지는 토론의 마당, 바로 앞에서 얘기했듯이 더 많은 사람의 참여가 대통령선거 후보들한테 과학인들의 목소리를 들려주는 데 더 큰 힘이 될 것이다.



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김현중 건국대학교 수의과대학 수의생리학교실 대학원생
기초연구에 매진하여 세상에 조금이라도 이바지하고자 하는 수의학도. ‘지구는 사람만 사는 곳이 아니다’는 생각으로, 최대 다수의 생명을 행복하게 할 수 있는 연구를 하고 싶다.
이메일 : scienceon@hani.co.kr       트위터 : @jjjooong      

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