보도자료/ 주한 스위스대사관 제공

 


인간 뇌 프로젝트(HBP), 유럽 미래기술주력사업으로 선정



유럽위원회(EC)는 미래기술 주력사업(FET 플래그십) 프로그램의 지원 대상으로 인간 뇌 프로젝트(Human Brain Project, 이하 HBP)를 선정했다고 공식적으로 발표했다. HBP는 인간 뇌의 이해라는 현대 과학의 최대 난제를 해결하고자 유럽 차원의 노력을 결집시킬 것으로 전망된다.


HBP의 목표는 인간의 뇌에 대한 기존 지식을 집대성하고 슈퍼컴퓨터 기반형 모델과 시뮬레이션을 이용하여 마치 퍼즐을 맞추듯 인간의 뇌를 재구성해 나가는 것이다. 구축된 모델은 인간의 뇌 및 관련 질환에 대한 이해의 폭을 넓혀 주는 한편, 전적으로 새로운 컴퓨팅 기술과 로보틱스 기술을 제공할 것으로 전망된다. EC는 1월 28일 FET 플래그십 프로그램을 통해 자금 지원을 받게 될 2개의 대상 중 하나로 HBP가 선정되었다고 발표하면서 이러한 비전을 뒷받침했다.


유럽을 포함한 전 세계 80여 개 연구 기관들이 동참하는 HBP는 2013년부터 2023년까지 10년간 진행될 계획이다. 여기에 소요되는 비용은 11억9000만 유로(약 1조7570억 원)로 예상된다. 또한 HBP는 북미와 일본에 위치한 유수의 파트너들과도 협력한다. 프로젝트 조정 업무는 스위스 로잔 연방공과대학(EPFL)의 헨리 마크럼 교수(신경과학)가 담당하며, 카를하인츠 마이어 교수(독일 하이델베르크대학)와 리처드 프랙코비악 교수(스위스 보두아대학병원 및 로잔대학)가 공동 디렉터를 맡는다.



스위스의 기여


스위스는 HBP에서 핵심적인 역할을 담당한다. EPFL의 마크럼 교수팀은 프로젝트 조정 업무와 뇌 시뮬레이션 플랫폼의 개발 및 운영 업무를 수행한다. 한편 프랙코비악 교수팀은 HBP의 의료정보학(medical informatics) 플랫폼을 담당한다. 루가노 소재 스위스 슈퍼컴퓨팅 센터는 연구 수행에 필수적인 슈퍼컴퓨터 시설을 제공한다. 그밖에도 스위스의 많은 기관과 단체가 HBP에 기여하게 된다. 스위스 정부는 연방공과대학이사회(ETH Board)를 통해 2013년부터 2017년까지 7500만 스위스 프랑(약 900억 원)을 예산으로 할당하여 마크럼 교수팀과 슈퍼컴퓨팅 센터를 지원한다. 또한 보드 주(州)에서는 3500만 스위스 프랑(약 420억 원)을 투자하여 ‘뉴로폴리스(Neuropolis)’라는 명칭의 생명과학 컴퓨터 시뮬레이션 연구 시설을 건설할 계획이다. HBP에 초점을 맞춘 이 시설은 연방정부와 롤렉스 그룹 및 기타 후원 업체들도 지원하게 된다.


HBP가 FET 플래그십 지원 대상으로 선정된 것은 지난 3년 여 동안의 준비가 이루어 낸 산물이다. 아울러 독자적으로 활동하는 중견 과학자들 가운데 EC가 선별하여 구성한 대규모 심사단의 엄격하고 혹독한 평가 과정을 거쳐야 했다. 향후 수개월 동안 HBP의 파트너들은 유럽공동체 당국과 함께 2년 반 동안의 초기 활성화 기간(2013년-2016년 중반)에 대한 세부 합의를 위해 협상 절차에 들어간다. HBP는 2013년이 종료되기 몇 개월 전부터 본격적인 활동에 착수할 계획이다.



인간 뇌 프로젝트(HBP) 소개


HBP는 인간의 뇌와 그 핵심 메커니즘에 대한 이해를 돕는 새로운 도구를 개발하여 미래의 의학 및 컴퓨팅 분야에 적용하려는 프로젝트이다.


HBP의 핵심 요소는 정보통신기술(ICT)이다. 신경정보학(neuroinformatics), 뇌 시뮬레이션 및 슈퍼컴퓨팅 분야의 ICT 플랫폼을 개발함으로써 전 세계의 신경과학 데이터를 집대성하고 뇌에 대한 통합 모델과 시뮬레이션을 구축하며, 해당 모델을 생물학 분야의 데이터와 비교 검토하고 이를 전 세계 과학 공동체에 제공할 계획이다. HBP의 궁극적인 목표는 신경과학자들이 유전자, 분자, 세포에서 인지 및 행동에 이르기까지 다양한 분야의 연구 성과들을 상호 연결할 수 있도록 하는 것이다.


새롭게 구축될 의료정보학 플랫폼은 전 세계의 임상 데이터를 집대성함으로써 연구자들이 임상학적으로 가치 있는 정보에 접근하고 이를 컴퓨터 질병 모델에 적용할 수 있도록 한다. 이를 통해 뇌 질환의 객관적 진단 기법을 개발하고 근본적인 발병 메커니즘을 이해하며 새로운 치료법의 모색을 가속화하는 것이 목표이다.


HBP는 연구자들이 뇌의 구조와 회로에 기반을 둔 새로운 컴퓨팅 시스템과 로봇을 개발할 수 있도록 하기 위해 ‘뉴로모픽 컴퓨팅(neuromorphic computing)’ 및 ‘뉴로로보틱스(neurorobotics)’ 분야의 플랫폼을 구축할 계획이다. 이러한 새로운 시스템은 뇌에 대한 상세 정보를 활용하여 미래의 컴퓨팅 기술이 직면하는 핵심 과제인 에너지 효율, 신뢰성, 매우 복잡한 컴퓨팅 시스템의 프로그래밍 관련 난제 등을 해결하는 데 도움이 될 것이다.


HBP는 독자적으로 활동하는 과학자들이 새로운 플랫폼을 이용할 수 있도록 예산의 상당 부분을 준비 자금으로 설정하여 지원할 계획이다. 요컨대 HBP는 뇌 연구 분야의 ‘유럽입자물리연구소(CERN)’ 격이 될 것이다.


유튜브 비디오: http://www.youtube.com/watch?v=JqMpGrM5ECo


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